Retour
 
 

Introduction

[La France d'outre-mer], pour plus d'information, consulter la description longue en dessous de cette illustration

Drapeau français au milieu des cocotiers
Photo : Claude Caroly. © La Documentation française.

Agrandir l'image

L’outre-mer français apparaît à la fois divers et semblable. Au delà de la différenciation croissante des statuts, il peine encore à relever le défi du développement économique et social.

La France d’outre-mer est généralement mal connue. Les médias métropolitains ne s’y intéressent souvent qu’en cas de catastrophe naturelle ou de crise. L'actualité ultramarine est revenue sur le devant de la scène à l'occasion des mouvements sociaux dans les Antilles et à la Réunion fin 2008 et début 2009.

Ce sont pourtant quelque deux millions et demi d’habitants qui vivent dans les collectivités situées outre-mer. Certaines ont des spécificités à peu près ignorées du grand public : sait-on par exemple que trois rois règnent à Wallis-et-Futuna ?

Handicapé par sa géographie, marqué par son histoire coloniale, l’outre-mer français présente un certain nombre de points communs. Mais ces territoires n’en demeurent pas moins très divers, par leurs populations comme par leurs évolutions. On peut distinguer deux grandes tendances, avec d’une part les quatre départements d’outre-mer (Guadeloupe, Guyane, Martinique et Réunion) engagés dans l’assimilation avec la métropole, et d’autre part des territoires qui ont choisi l’autonomie dans la République.

Plus que les évolutions statutaires, qui ont notamment vu la disparition de la vieille distinction DOM/TOM en 2003 et la marche de Mayotte vers la départementalisation en 2009, le principal défi que doit aujourd'hui relever l’outre-mer français est de nature économique et social. Le développement y reste en effet fragile, malgré de très importants financements publics, qui apportent une prospérité relative.

Après la crise sociale qui a affecté notamment la Guadeloupe, la Martinique et la Réunion au début de l'année 2009, une loi pour le développement économique des outre-mer a été adoptée en mai, tandis que des Etats généraux de l'outre-mer se déroulent d'avril à septembre 2009.

Mis à jour le 29/04/2009

 

Autres contenus apparentés

Ressources complémentaires